台灣中央研究院院長翁啟惠榮獲沃爾夫獎(Wolf Prize)化學獎 ◎中央社 01-17-2014

翁啟惠
中央研究院院長翁啟惠今天(01-17-2014)獲得沃爾夫獎(Wolf Prize)化學獎,他歸功於在台受到完整教育及中研院提供跨領域合作環境。
 沃爾夫基金會今天在網站上宣布翁啟惠得獎訊息,原因是「對複雜的多醣體和醣蛋白的合成有非常多原創性的貢獻」,此獎項經常被視為諾貝爾獎的前哨,許多得主後來都得到諾貝爾獎。
 中研院今天中午召開記者會,前院長李遠哲和多位學者都出席,一同恭喜翁啟惠得到沃爾夫獎,並期許他持續努力,為台灣再拿下一個諾貝爾獎。
 翁啟惠將獲獎歸功於台灣教育,他在台灣一路唸到碩士,在中研院士王光燦的實驗室擔任助理多年,他笑稱自己太醉心於研究,忘了拿學位,30多歲才到美國麻省理工學院讀博士,「看到小10歲的同學,都覺得他們像小孩子一樣,我則已是一個父親。」
 翁啟惠認為自己的學習生涯,前半段必須歸功於台灣,讓他獲得良好的啟蒙,並打下堅固基礎。
 翁啟惠於2003年在前院長李遠哲力邀下,回到台灣擔任中研院基因體中心主任,他自陳很多發現和創意都是在中研院的環境中產生,例如癌症疫苗,「如果我繼續留在美國,就沒有機會發現這些。」
 翁啟惠幽默地說,「或許因為我當院長,想要合作沒人敢拒絕。」中研院的學術環境可以輕易地和不同領域的科學家合作,一起解決重要問題,如果在美國,一定要很大的團隊、機構才能作得到。
 翁啟惠也感謝中研院,讓他當院長還有時間可以作研究,「全世界大概找不到這樣的地方,讓我身兼行政工作,還能繼續保有一個科學家的身分。」
 翁啟惠認為,台灣的教育環境相當不錯,但還是有一些可以改進的地方。包括要能接受「失敗」,因為創新就是要改變,改變經常遭遇失敗,制度設計應允許失敗,才能鼓勵年輕人有勇氣走創新的路。
 翁啟惠建議,台灣各界應對不同專長能力的人給予尊重,引導多元發展,他特別提倡瑞士、德國技職教育,讓不同興趣、能力的人,都能找到適合自己的方向。

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