赤腳上學的小女孩一步一腳印的精彩篇章– 國泰銀行EVP and Deputy Chief Lending 賴淑遠女士專訪

◎黃樹人專訪 ◎圖 賴淑遠提供

大洛杉磯台灣會館副董事長賴淑遠,被洛杉磯商(業)報(Los Angeles Business Journal)選為2015年洛縣(Los Angeles County) 13位最有影響力的信貸放款者(Most Influential Lender)之一。這份介紹最有影響力的信貸放款者的專刊3月30日隨L. A. Business Journal一起發行。

賴淑遠為台灣台南上茄苳人,嘉義女中,台大畢業,現為國泰銀行商務發展/企業商貸部,主管商務發展的執行副總裁(EVP and Deputy Chief Lending Officer)。她曾任北美洲台灣婦女會南加分會會長。賴淑遠在銀行界服務超過23年,曾是前萬通銀行資深副總裁。

賴淑遠

▲賴淑遠

把鏡頭拉回到1958年,一位台灣鄉下的小女孩,赤著腳,不管是炎炎夏日腳下的沙石路有多燙、不管瑟瑟的冬天寒風把腳趾頭凍得紅腫疼痛,每天走半小時的路到小學上課。她就是賴淑遠,那時候她正值學齡,開始上學。

台南上茄苳是個農村,是八掌溪南部第一個村莊,火車不經過這裡,那時候,只有公路局普通車(直達車也不停)從省道經過。

賴淑遠小學念後壁小學,走路約需半個小時。當年沒鞋可穿,都是赤腳上學,鄉村路上都是沙石,夏天燙得要命,冬天則冷得腳趾頭都紅腫。一直到五年級時,媽媽買了一雙大號的塑膠鞋(媽媽說小孩長得快,要買大雙一點的),也有腳踏車可以騎,但是因為鞋子大,腳踏車又高,鞋子總會鬆脫下來,所以常常一路撿鞋子。

上中學時,賴淑遠必須走路15至20分鐘,從村裡走到省道,搭乘公路局的班車到嘉義火車站,然後再從火車站走20分鐘的路到嘉義女中上學。幸好後來有了一部腳踏車,寄放在車站附近同學的家裡,每天下了公路局車,先走五分鐘到同學家,騎腳踏車上學。就這樣初中和高中六年,賴淑遠在嘉義女中完成中學學業。

賴淑遠回憶說,那種草地所在,村裡的女孩子很少能夠念書的,通常女孩子六、七歲之後就要幫忙揀番薯、稻穀,切豬菜,養豬養雞、挑水等等,所以一般人都說女孩子不必念書。還好開西藥房的爸爸鼓勵六個兒女都去念書,所以在那個年代的鄉村裡能夠念書,是很幸運的事。當時賴淑遠的父親說,男孩女孩都念書去,但大學要念公立的,私立大學的學費他負擔不起。

所以高中時,賴淑遠清晨四點鐘就起來念書,因為做惡夢都夢見考上淡江,但爸爸不讓她去念,因為私立大學太貴了。1970年,勤讀書的賴淑遠考上台大(第一志願台大商學系會計組),爸爸很高興,可是媽媽說,不是有一家學校念完以後當老師而且是免費的嗎?她指的是師大,還好爸爸跟母親說,台大更好呀。

其實賴淑遠一直夢想成為文學家,並曾發豪願要拿諾貝爾文學獎,高中選組的時候她想選讀乙組,以便考外文系或中文系。不過教她國文的老師說,念中文不好找頭路喔,而要得諾貝爾文學獎更是漫漫長路,不如選丁組,去念business的科系,以後就業比較容易。賴淑遠聽從老師的建議,改選丁組。就這樣,她這一生和 business 結下不解之緣。

賴淑遠談到她名字的一個小故事。她說當時父親要替她報戶口時,本來是取名「淑琬」,但阿公去填表時,因為「琬」台語發音和「遠」相同,他就填了「淑遠」,等父親發現,已經都登記好戶口了,於是「將錯就錯」就叫「賴淑遠」了。後來母親常開玩笑說,就因為取了「遠」為名,這個女兒就真的嫁得好遠好遠,到美國去了。

台大畢業(1974)後,賴淑遠先到宋作楠會計師事務所工作兩年,1975年結婚後,夫婿賴聰域於1976年先行前來美國留學,賴淑遠當時已有了身孕。1978年賴淑遠也來美國深造,女兒則暫時留在台灣。

賴淑遠來到美國紐約Sunny Buffalo Sate University念MBA。當時只帶了四千元美金,學費就花去了一千九百多元,經濟非常拮据,只能和其他同樣窮苦的台灣留學生住在slum(貧民區),左鄰右舍都是窮人家的黑人住戶。念MBA時,賴淑遠生了第二胎,是個壯丁。有一天她下樓泡奶餵嬰兒,卻發現大門不見了,留在樓下的手提包被偷走了,她趕緊報警。警察告訴她說,這個地區治安太不好了,應該搬到好一點的地區才好,可是以當時留學生的情況,只能先求棲身,哪有能力住好一點的地方?當時她們住的是public housing,免水電費,房租也很便宜,所以不少台灣留學生也都住在那邊,不算孤單。

賴聰域賴淑遠和一對兒女

▲賴聰域、賴淑遠夫婦和一對兒女合影。

賴淑遠念MBA時,也努力打工賺錢,除了當babysitter之外,還去餐館當waitress。有一天,廚師告訴她,希望她能一起合作開餐廳。賴淑遠說她是窮學生,哪有錢投資開餐廳?廚師告訴賴淑遠說不必出錢,他去買下餐廳,然後讓她拿去抵押貸款,再逐月還錢即可。結果賴淑遠就以一塊錢開了一家餐廳,而且還佔一半股權!

那位廚師不會英語,他說他觀察賴淑遠在餐館的工作表現,看到她英語流利、工作勤快、待人親切,所以他想,賴淑遠當餐廳經理,由她主理外場,他自己主理廚房料理,應是理想的搭檔。賴淑遠當時MBA剛念完,還沒取得working permit,卻又急需有收入,也就答應合作。

經營餐廳那一年,有一天,一位來吃飯的女士問賴淑遠,知不知道她是誰?原來她是一位有名的食評家,負責水牛城當地報紙的美食專欄。結果第二天報紙就登出圖文並茂的食評,盛讚餐廳服務好、餐點美味可口。

消息見報之後,不得了,連續幾個禮拜食客都大排長龍,堂食、外賣應接不暇,差點把賴淑遠累垮。

餐廳開了一年,因為夫婿賴聰域轉往耶魯大學攻博士學位(賴聰域是台大數學系畢業,來美原本在羅徹斯特大學念經濟,後來到耶魯攻讀投資、財務的博士學位),他們把餐廳賣了,賴淑遠終於也把已經四歲的女兒接來團聚。

賴淑遠回憶,當年經濟困窘,哪有錢回台灣探親看女兒,就連念MBA第二年的學費也張羅不出來,還好Sunny Buffalo 有financial support的協助計劃,賴淑遠寫了報告向學校求助,校方讓她免繳學費,繼續完成學業。

「吃果子,拜樹頭」,賴淑遠對於校方的適時協助永遠感念,所以畢業後事業有成,對母校總是熱情捐輸。賴淑遠還說,夫婿賴聰域念耶魯時,也曾從學校借貸了五千元,讓他們也時時感恩耶魯大學的慷凱協助,除了還清借款之外,賴聰域教授後來還設了一個股票專戶,要把專戶裡的利潤回餽給母校。

夫婿念耶魯大學時,雖有獎學金,但要應付房租、生活仍然艱困,幸好經營的餐廳賣掉之後,拿到一萬多元,讓先生能夠順利完成學業並扶養兩個兒女,所以賴教授常說,他的博士學位一半要歸功於太太的奧援。

賴聰域賴淑遠夫婦

▲賴聰域、賴淑遠夫婦伉儷情深。

為了幫助家計,賴淑遠在耶魯所在的New Heaven居住期間,還兼做babysitter的工作,幫幾位耶魯的教授們照顧幼兒,但她一點也沒閒著,總是趁娃娃們睡覺時努力讀書,通過了紐約州CPA的考試,只是當時她還沒有綠卡,雖然洛克希德公司與她面談了兩回,卻因沒有working permit而無法聘用她。

因為美國東岸冬天酷寒,因此夫婿從耶魯取得博士學位之後,賴淑遠建議搬遷到佛羅里達州,因為那裡的氣候和台灣類似。

賴淑遠一家在佛羅里達居住了五年,夫婿賴聰域先後在佛羅里達州大和佛州大學任教,賴淑遠則因為已取得working permit,也進入佛州的 Public Utility Commission 擔任regulator。

賴聰域在佛州大學擔任Financial Professor 時,一位朋友推介他到堪薩斯 Manhattan 的堪薩斯州立大學任教,不但升任正教授,而且待遇好,賴淑遠甚至可以不必工作,過舒服的日子。

雖然州政府的工作對賴淑遠而言駕輕就熟,勝任愉快而且享有極好的聲譽,但她覺得已經缺少了挑戰性。於是辭去州政府的工作,隨夫婿舉家搬到Kansas。

她們搬到新居之後,發現那裡極冷也極熱,氣候變化很極端,而Manhattan是個大學城,四萬人的城市多半是教職員和學生,到了寒暑假,學生都走了,就變成ghost town。幾分鐘就能走完整個市區,沒地方可去,連想花錢都找不到地方可花,即使想去吃個「飲茶」,還得開兩個小時的車。

賴淑遠一家在堪薩斯住了三年,期間她也曾做過事,或在家裡做股票投資,但卻不快樂。總覺得自己才三十幾歲,就在這個小鎮和退休的教授太太們跳阿拉伯舞,每天種種空心菜、做家事以及接送兒女上下課,心裡相當空虛。

後來去看一次心理醫生,想知道為何不快樂?醫生要她們全家人都去,諮商的結果,醫生說︰You’re too smart to live in this small town. You have no challenge here. You need to move to a bigger city.” 醫生認為這個小鎮對賴淑遠來說太缺乏挑戰,應該到大城市去接受挑戰尋求實現自我。

於是,1991年夏天,賴淑遠和夫婿帶著一雙兒女離開堪薩斯,開車前來洛杉磯。

果然,這裡是賴淑遠接受挑戰,並一展長才的地方。

賴淑遠來到洛杉磯後,開始四處找工作。有一天,一位吳太太打電話來,詢問賴淑遠是否願意贊助購買台美公民協會(TACL)活動的票券,她們閒聊之下,才知道這位太太就是吳澧培先生的夫人。

賴淑遠告訴吳太太,她知道吳澧培先生是銀行家,她正好在找工作,因此向吳太太打聽吳先生那邊是否有工作機會。吳太太給了吳澧培在萬通銀行的傳真號碼,賴淑遠把履歷資料傳了過去,吳先生收到資料一看,馬上請她隔天就去面談。

吳澧培先生曾經因為宣導人口普查的活動去過堪薩斯,也曾和賴淑遠等台美人聚會吃過飯,所以面談時他儘聊一些家常的事。

不過吳澧培突然提到,最近買了一些bond,但利息卻上升了。賴淑遠說︰啊,利息上升,bond就跌了,那你不賠慘了?!

就這麼一席話,吳澧培先生當下就聘用了賴淑遠,只做了九個月的trainee,就跳過officer直接升任AVP,第二年又升任VP,然後隔年又升任經理,開始接管一些放款的案子。trainee完時,她自動請纓要到Corporate Lending 的部門,吳澧培思考了兩天,果然讓她落實了願望,也開展了她放款的專業長才。1991年迄今,賴淑遠就在同一家銀行服務到現在,萬通銀行董事長吳澧培曾告訴賴淑遠說︰「要成功,不必到別的地方,這裡就能成功。」正是這樣的信念,賴淑遠在她的這一專業工作崗位上二十餘年,從萬通銀行到現在的國泰銀行,賴淑遠已經是銀行裡的重要資產。賴淑遠不由得想起吳平原副董事長曾勉勵她的話︰「在銀行服務,就像美酒一樣,越陳越香」!

國泰銀行併購萬通銀行之後,董事長鄭家發也一樣慧眼識英雄,不但請賴淑遠繼續她的工作崗位,而且在今年四月一日,將賴淑遠升任為國泰銀行商務發展/企業商貸部,主管商務發展的執行副總裁(EVP and Deputy Chief Lending Officer),管理銀行轄下約20億元的放貸業務。

賴淑遠回憶在佛州的生活經驗時說,有一件事讓她頓悟business sense 有多重要。她說,當時佛州海邊有人賣烏魚仔,一磅才一兩塊錢。她很高興買了四十塊回來,特地請了假處理這些烏魚仔,想當然地DIY一番,好不容易製成了烏魚仔乾,冷藏起來享用。沒想到兩、三年後,竟買不到烏魚仔了,因為有台灣人把所有的烏魚仔包買下來了。

賴淑遠當下才恍然大悟,自己竟沒有把握那個絕佳的商機,也才驚覺business sense有多重要!

所以日後當她培訓新進同仁時,特別注重business sense 的養成,才不致於連生意來到了門口,都還輕易流失掉。

關於放款業務,她認為那是創造雙贏的美事。銀行經由放款可以獲利;相對的,也許因為放款給經營者,結果幫助他賺取數百萬、千萬的利潤,這種互助、互利的關係就能創造持久的往來關係及雙贏的局面。

而了解借貸者的需要,則是建立放貸關係的關鍵。賴淑遠說,要能了解業者的需求,放貸者自己也應是一個entrepreneur ,才能了解經營者事業的內容,才能提供他們最好、最及時的協助。正是因為這樣的特質和理念,賴淑遠和客戶的雙贏關係多能維持一、二十年以上;而且經由客戶的口耳相傳,口碑在外,向她尋求代款的企業家也與日俱增。

賴淑遠說,以華人的企業來說,舊曆年關是一個需錢孔急的時段,因為過年期間他的貨源有可能停工停產,所以需要預先進更多的貨預做準備,而且還需要提前進貨;另外年關時分紅、獎金及償債等都要有足夠的金流周轉。所以這個時候,銀行應該主動及時的提供資金到他的credit line,讓他無後顧之憂。等年關一過,業者把貨都銷售了,有了收入,就回來還款,如此年復一年,雙方都有足夠的信賴、信用與信心,這種雙贏的局面就能長長久久。

正因為如此,一位往來20年的客戶在得知賴淑遠榮獲「最有影響力的信貸放款者(Most Influential Lender)」獎譽時,特地寫了一封信給她,盛讚說︰「妳是一位高瞻遠矚的人,妳能洞見並幫助客戶抓住商機,管控並指導客戶維持健全的財務狀況。妳不只是一位放款員,妳是所有客戶的朋友、搭檔和顧問,我們很驕傲成為妳的客戶之一。」

專業上的傑出表現之外,賴淑遠對台美人社區的活動也是無役不與的熱心支持者。賴淑遠說,當年台灣會館成立的時候,吳澧培董事長請她擔任會館董事。她看吳澧培每天事務極為繁忙,都還能花那麼大的精神和力氣為台灣人社區而服務,吳先生那種愛台灣的心是錢買不到的。賴淑遠也有同樣愛台灣的心,也深知服務社區的重要,所以非常認同吳澧培對台美人社區事務的投入,並追隨他的腳步,捐款、服務總不落人後,更擔任了兩年台美小姐選委會的總召集人,希望藉由此一活動,把年輕一代也聯繫起來,團結起來,讓台灣人在美國社會發揮更大的力量。

賴淑遠說,她一直秉持著︰Nice, kind and with big heart 這樣的信念為人處事。因為有這樣的胸懷,加上她的聰明才智及努力,賴淑遠今天在專業上的成就,以及服務台美人社區的成績,正是當年那位赤腳上學的小女孩一步一腳印累積下來的精彩篇章!

賴淑遠和兒孫

▲賴淑遠和兒、孫合影。

2013Thanksgiving-賴淑遠和兒孫

▲2013Thanksgiving-賴淑遠和兒孫

◆以下為賴淑遠提供的有關她的家庭的英文介紹

My spouse and I met at National Taiwan University.  It turns out that we were both from the same small farming village in Southern Taiwan.  Dr. Tsong-Yue Lai attended Taiwan University at National Taiwan University, majoring in Math.  Dr. Lai also attended Yale University when they extended a full scholarship, and where he earned a PhD in Finance and MA.  Dr. Lai has taught investment, corporate finance, and options and future classes at various universities nationwide including University of Florida, Florida State University, Kansas State University, and Cal State University at Fullerton at the undergraduate, MA and PhD programs.   Dr. Lai has returned as a visiting professor at his alma matter NTU where he made it a point to converse with his colleagues in Taiwanese.  During his tenure, Dr. Lai received many awards for his contributions to academia including “Outstanding Recognition Award in the Creative and Scholarly Activity” from California State University at Fullerton for his outstanding contributions to asset pricing, valuation, portfolio decisions, options, real estate and insurance.  Dr. Lai was awarded Emeritus Professor from California State University at Fullerton in 2013.  Dr. Lai is now enjoying the pace of retirement and is focused on Buddhism, and spending time with his grandchildren.

My daughter  Sharon Lai was a valedictorian at Diamond Bar High School, and a U.C. Berkeley graduate (double major in English Literature and Microbiology).  She served as a Peace Corps Volunteer in the second poorest country in the world, Niger, West Africa.  While there, Sharon started the first microcredit sheep loan program to assist farmers survive drought seasons, the first Girls’ Scholarship program, and conducted educational seminars regarding AIDS.  Subsequently, Sharon obtained her JD and MBA from Syracuse University on scholarship.   Sharon now works at Reed Smith LLP, an international law firm, as a patent litigation attorney providing counseling to corporations both large and small, and assisting entrepreneurs in securing protection of their inventions by filing patent applications.  Sharon lives in Silicon Valley with her husband Bobby Machinski, third generation Polish and Lithuanian, who received his degree in mechanical engineering from MIT.  Bobby rebuilt a 1967 Ford Mustang when he was 13 years old.  Bobby is a founder of several companies involving mechanical engineering services, satellite industry, and reproduction of vintage VW and Porsche parts.  They have a daughter named Kaida, who is two years old, and who converses in Taiwanese.

My son, Irving Lai is also a graduate at UC Berkeley, majoring in Math.  Like Dr. Lai, Irving has dedicated his career to education, and served as a math high school teacher at Wilson High School.   He was beloved by all the instructors and students, and was elected on multiple occasions as Overall Most Popular Teacher of the Year.  Irving translated complex mathematical concepts in Calculus into easy to understand and digestible information to his students.  Irving volunteered by offering no-cost SAT tutoring services to his students.  Irving was also elected by his peers to be the Departmental Chair of the Math Department, and also coached the Girls Varsity Tennis Team to many championships.  After nine years, Irving started his own tutoring school, Keystone Learning Center, in Yorba Linda.  Irving also has taught at the community college level.  Irving has volunteered his time at TACL and other Taiwanese American organizations.

His wife, Viviana Kim, was born in US, and is a second generation from South Korea, the grandfather is originally from North Korea.  Viviana and Irving were high school sweethearts at Diamond Bar High School and got married after college. Viviana attended NYU and received a MS degree in Digital Imaging and Design.  As a digital artist, she worked on and developed many of the visual images seen in various Hollywood blockbuster movies such as Flags of our Fathers, Pirates of the Caribbean, Star Trek, and the Curious Case of Benjamin Button.  Their son is Enzo Lai, three years old, who is a “miracle baby.”

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