走出溫室,挑戰未知(Beyond the Comfort Zone) 一位台美人第二代在非洲的故事 (中) ◎Charlene Chen 原作 陳東榮 譯

Tong-1-a-3a

他們不僅用自己的手機打電話和發短信,他們也用自己的手機經過一家名為M-PESA(PESA的錢是斯瓦希里語字)來做金錢的匯出和匯入。就像我們在網路上存款提款一樣,根本就不必去找銀行。另一方面,非洲人相信在家人及朋友間有互相借錢的義務,別人一知道您有存錢,馬上會有人來借去。我的方法就是讓有意買抽水機的人一有剩錢,就存到我們的公司,累積到相當的數目才能拿到幫浦。這個方法跟小額貸款(Micro-loan)不同,前者是自已要存了足夠的錢,才能拿到幫浦。不能未勞先獲。這樣來鼓勵他們先有付出才有收穫。這個方法也使得弱勢的婦女們有了圓夢的機會,因為婦女們沒有能力一次拿出全款,也沒有足夠信用去拿到貸款。這個方法讓她們即使財力不足,但只要有志氣,靠著時間、毅力,也可達到目的。這就可以激發她們的潛能與自信。2012 年美國國務院與洛克婓勒基金會設立了一個「促進婦女潛能的創新獎」(Innovation Award for the Empowerment of Women and Girls),獎勵有創新方案,能為開發婦女潛能做出貢獻的公司。KickStart就是首次獲獎的三家非政府機關(NGO)之一。

不過,在促銷方面,我所面臨的挑戰是,我們的目標客戶,大都居住在邊遠分散的農村裡,所以我們需要花很多的時間和精力去拜訪他們,更不用說要把我們的產品賣給他們了。我也不得不學習他們國家的正式語言──斯瓦希里語,才能跟這些很少說英語的農民溝通。
去年我被晉升為市場營銷和創新的主管。負責管理KickStart的新產品開發,銷售策略管理,及全球營銷和品牌的推廣。對我來說,這已經相當超出了我的經驗,也就是我的舒適區之外了,因為在這方面,我幾乎毫無專長。但我很感激KickStart看 到了我的潛力,給了我這個機會去學習和成長。雖然不是一帆風順,但經過不斷的嘗試與教訓,以及公司中大都是肯亞人的上司及同事的指導及協助,我漸漸地得心 應手起來。不過,對我個人來說,在非洲工作令我最難過的,就是離鄉背井,尤其我特別想念我的父母親,兩位姐姐,及六位侄子和侄女們。

Tong-1-a-2a
今 天,我要告訴您們的一個「好消息 !您們不一定要遠到非洲才能走出您的安樂窩!」其實,幾十年前,您們已經比我先走出您們的安樂窩了。您們己經做了很多勇敢的事了。當年,您們離開了親人, 朋友,己經建立的事業,以及美麗,熟悉的台灣到北美洲來打拚,絕對也是困難重重的。就像我父親要在醫院裡用他那不高明的英語與人交談,治病。而且在1972年,他們剛到美國時,住在南方阿拉巴馬州的伯明翰(Birmingham, Alabama),那時候,美國還在民權運動的高潮中,他們受到的歧視與孤單,不難想像得到。 相信比我在非洲,被小孩子們在背後叫“Ching-Chong”更難受。而且,您們還要在保存台灣文化及融入西方社會的平衡中掙扎。所以,我先要向您們這些偉大的超越家致敬。不過,我還是要與大家共勉,讓我們繼續走出溫室,四出探索。這裡有五個我用來走出溫室的通道,希望與大家共享。我也希望您用您自己的方式走出您的溫室:
1)不要只走平坥的大道–我已經橫跨6個大洲,走過40個國家和地區,走過、搜尋、欣賞了各地的山水,品嚐了千奇百樣的食物和文化。我的冒險包括在澳洲海岸的大堡礁(Greater Barrier Reef)潛水,探索埃及的的大金字塔(Great Pyramids),攀爬圍繞在秘魯古城馬丘比丘(Macu Pichu)的高山,在贊比亞的維多利亞大瀑布(Victoria Falls)邊緣游泳…。無論是在阿根廷跳一場探戈,在約旦的死海中漂浮,或是在烏干達(Uganda)的的深山中追蹤大猩猩,這些獨特,令人難忘的經驗,都豐富了我的人生。在旅途中,也許您會碰到一些困難,例如您不曉得要到那裏去?看不懂菜單、找不到交通工具, 怎樣討價還價? … 但您可以找到旅遊指南,這些指南,可以告訴您怎樣去做一個省錢的自助旅行,也可以教您怎樣去參加團體旅行?
我一直引以為傲的父母,在這幾年也擴大他們的旅行,他們從亞洲和歐洲的國家開始走到一些比較落後的國家 – 他們已經去過祕魯的馬丘比丘(Machu Pichu),神祕的印度,中國古代所謂西域的中亞細亞(Central Asia),前年,他們還在非洲東部的肯亞(Kenya)和坦桑尼亞(Tanzania)度過了一個月!
訪問原始,沒有居所的叢林人(Bushmen)。
2)試騎動物──我知道這是比較新奇特別的。騎上一些稀奇的動物,往往會令人覺得又興奮又緊張,手忙腳亂。去年,我在肯亞北部參加了一場十公里的騎駱駝競賽,還有塋騎駝鳥時,必須要拼命地抱住牠的背上的鞍架。這些經驗,確實能夠讓您從一個新的層次,重新來體會您週遭的世界。上個月,我還在長頸鹿到處漫步的大公園裏參加了一次騎馬競跑,那當然更是驚險萬分了。
3)海底探險──作為一個雙魚座(十二生肖的的水象星座的之一)的人,無論是在水上,水中,海底都是我喜愛的地方。這裏是一張我在坦桑尼亞與一條三十呎長的鯊魚同游的照片。水上運動,無論是獨木舟,龍舟競賽,湍流行舟,風帆衝浪(Kite-surf),和水肺潛水(Scuba diving)都讓我有機會去體驗到,占有世界面積70%的海洋。我鼓勵您們,不妨把您們的腳伸入海水裏踢一踢,或者乾脆就跳進海浪裏去。您可以試試簡單的浮潛(Snorkle),也可以試試一個驚心動魄的玩意,那就是把自己關在一個鐵籠中,潛到海底跟鯊魚捉迷藏。這個我還沒試過,但確實想去試看看。

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*


*